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致敬WTA“9位创始人”,她们的勇气改变了体育史进程

WTA向“9位创始人”致敬。视频/WTA官微

 

50年前,9位优秀的女子网球选手为追求平等赌上她们的职业生涯,她们的勇气改变了体育史的发展进程,WTA就此应运而生。50年后,WTA已成为全球最知名的职业女子国际体育组织,2019赛季各项赛事总奖金达到创纪录的1.8亿美元。

 

日前,“9位创始人”被国际网球名人堂提名杰出贡献奖。女子网坛最重要的团体赛联合会杯也宣布更名,将以9位创始人之一、WTA首任主席比利·简·金的名字命名。

 

抗争

WTA是50年前网坛女权运动的成果

 

在网球历史上,1968年具有分水岭意义,这之后便是我们熟知的公开赛时代,职业球员自此可以参加四大满贯赛,男女同工同酬的争论也就此开始。

 

当时的赛事中,男女奖金比例悬殊很大,同工不同酬现象引起了很多女球员的不满。被誉为女子网球运动先驱的比利·简·金称,之所以有不平等现象,核心问题是男球员内心无法接受这种平等。

 

有不公,便有抗争。9名当时著名的女球员响应世界网球杂志创始人格拉迪斯·海德曼号召,开始为争取男女平等而努力。这9名球员分别是:比利·简·金、卡萨斯、里切、道尔顿、里德、朱莉·海德曼、佩珍、巴克维茨、泽根芙丝。女子网球历史上,她们被尊称为传奇的“9位创始人”。

 

9位创始人纪念签署“一美元合约”壮举。资料图/WTA官微

1970年9月23日,这9名球员和海德曼签署了著名的“一美元合约”,宣布参加在休斯敦进行的总奖金为7500美元的弗吉尼亚香烟邀请赛。

 

“9位创始人”的抗争引起网坛震动,一些组织准备封杀她们,表示要禁止她们参加大满贯赛,之后还要取消她们的世界排名。但“9位创始人”毅然坚持自己的选择,一点点去争取本该属于女性运动员的权益。

 

女子网坛这场抗争运动也吸引了一些赞助商的关注,这之后接连组织了一系列赛事。1973年,“9位创始人”中成绩和名望最大的比利·简·金2比1战胜里格斯,赢得了那场史上最著名的性别大战,“如果我不能赢得比赛,我想女子比赛会倒退50年。”同一年,WTA国际女子网球协会成立,比利·简·金出任首任主席。

 

一定意义上,WTA的成立史也可以说是一场女权的维护运动。如今,WTA已是全球领先的女子职业体育组织。如果没有疫情影响,2020赛季将有来自84个国家和地区的1650名注册球员,参加WTA在全球六大洲29个国家和地区举办的55站比赛。加上四大满贯赛事,总奖金额达到了创纪录的1.8亿美元。2019年,全球共有7亿球迷观看了WTA的比赛。WTA深圳年终总决赛总奖金更是达到创纪录的1400万美元。

 

日前,包括比利·简·金本人及多位现役与已退役的WTA球员致敬“9位创始人”。网络截图

荣誉

“9位创始人”打破名人堂评选惯例

 

9月24日,国际网球名人堂公布了2021年候选人名单,“9位创始人”作为团体被提名为杰出贡献奖。

 

“当年9位创始人的勇敢举动为女子网球运动员创造了上场竞争的机会,让她们能够拥有职业网球生涯。”国际网球名人堂主席斯坦·史密斯称时值50周年纪念之际,回顾过去半个世纪,因为她们的勇气而使网球这项运动取得了巨大成功。

 

国际网球名人堂自1954年成立至今,每4年一评的杰出贡献奖荣誉此前均为个人保留,旨在表彰那些对网球运动产生深远影响的伟大先驱,以及有远见卓识的领导者。“9位创始人”今年打破名人堂惯例,成为首次被提名杰出贡献奖的团体。

 

这不是“9位创始人”成员第一次被提名为网球名人堂成员。早在1987年,比利·简·金就以个人名义入驻了国际网球名人堂,“50年前,我很荣幸地和这8位女性并肩作战,看到当年的“9位创始人”能得到国际网球名人堂的认可,我万分激动。”比利·简·金称如今依旧能在世界各地感受到9位创始人在50年前产生的影响,这真是非常有意义的事情。“如今的球员们正在践行我们的梦想。”比利·简·金希望未来的每一代球员都能够拥有3件东西:首先她们会有竞争的舞台;其次她们会因为成绩而非外表得到认可;最后她们可以通过打职业网球为生。

 

为纪念“9位创始人”,WTA于9月26日决定设立勇气大奖,此奖项将颁发给那些秉承9位创始人和海德曼勇敢精神的球员。作为“9位创始人”留下的贡献,WTA勇气大奖将于每年评选颁发。

 

“我们网球运动的历史上,能够拥有这样勇敢的女性,我们充满敬重,感到十分荣幸。”WTA总裁劳勒称,上世纪70年代,为了女子网球运动的未来,“9位创始人”曾用自己的职业生涯作赌注,“今天我们足够幸运,生活在她们曾经的梦想中。”

 

比利·简·金是历史上最伟大的女子网球运动员之一。图/社交媒体

致敬

联合会杯明年将更名为比利·简·金杯

 

9月17日,国际网球联合会宣布联合会杯明年起将更名为比利·简·金杯,这也是首个以女性命名的大型世界团体赛事。

联合会杯创办于1963年,是最重要的女子网球团体赛事,本赛季共有116支队伍参赛。明年开始,联合会杯将正式更名为比利·简·金杯,以向“9位创始人”代表性人物比利·简·金致敬。

 

现年77岁的比利·简·金是历史上最伟大的女子网球运动员之一,职业生涯拿到11个大满贯女单冠军、16个女双冠军和11个混双冠军。

 

“从1963年作为美国队成员参加第一届联合会杯并取得多个冠军,到创立WTA成为第一任主席,比利·简·金从未停止过开拓的脚步。今天,她在这个列表里又增加了一个第一。”ITF主席大卫·哈格蒂称新的赛事名称是对比利·简·金所取得成就的致敬,这也将长久激励未来数代球员。

 

联合会杯委员会主席、ITF性别平等委员会主席卡特里娜·亚当斯称这次品牌重塑是女子网球运动的一个重要时刻,“戴维斯杯以男性的名字命名,女子网球团体赛毋庸置疑也需要以一位女性的名字来命名,我想不出还有谁比比利·简·金女士更适合这一殊荣。”

 

比利·简·金一共10次捧起过联合会杯冠军奖杯,这一纪录前无古人。球员时代,比利·简·金7次帮助美国队夺冠,此外还以领队身份4次帮助美国队捧杯(其中1次同时作为参赛球员夺冠)。

 

“女子网球团体赛能冠以我的名字是一种荣誉,也是我不会轻视的责任。”比利·简·金称没有什么能比代表国家和成为团队一员的感觉更好了,这也是联合会杯如此重要的原因之一。

 

本赛季,联合会杯赛制进行改革,12支表现最好的球队将在布达佩斯争夺总冠军。2021年起,全新的比利·简·金杯将提供与戴维斯杯同样的奖金额。去年开始,改制后的戴维斯杯总奖金提升到了2000万美元。

 

新京报首席记者 孙海光

编辑 韩双明 校对 危卓

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